Thursday, January 15, 2015

Freedom of Expression and Protests

This is not a new topic,I have written some articles in this blog about freedom of expression and protests that followed.When there were protests against Thuppakki,Viswaroopam I posted an article in this same blog.Now this 'freedom' has gained more importance.

Perumal Murugan - a Tamil writer is the latest to get attention in the name of freedom of expression. Now the protests are against his novel - 'Maadhorubhaagan' which was published few years ago.I don't know what he has written as I haven't read that book.I was not even aware of that book. Thanks to all protesters,now I came to know about Perumal Murugan and his Maadhorubhaagan. The protesters claim is that the author has insulted people of Tiruchengode by projecting their lifestyle in bad light. It seems the author has written something like men and women had sex with anyone they wanted to have with during Thiruvizhas(kind of festival).

Source -

Now the offended people wants to show their protest.This made intellectuals, progressive thinkers,communists, cynics etc angry.As usual they started,"the Hindutva organizations, saffron camp has crushed the freedom of expression in India.There is an emergency like situation in India". But these gentlemen missed out something here.Strong protests have come from the Kongu Vellalar community.Their protests were even severe than the Hindutva outfits.This is not my imagination or story,this is what Mr.D Ravikumar,belonging to VCK(Viduthalai Chiruthaigal) had to say. You can find the details in the Hindu link given below :

"இந்துத்துவா அமைப்புகளைக் காட்டிலும், மாநிலத்தின் மேற்குப் பகுதியில் வாக்கு வங்கியில் முக்கியப் பங்கு வகிக்கும் கொங்கு வெள்ளாளர் பிரிவைச் சேர்ந்த மக்களே பெருமாள்முருகனுக்கு எதிராக போர்க்கொடியை அதி தீவிரமாக உயர்த்தியுள்ளனர் என்பது கவனிக்கப்பட வேண்டியது."

While all these gentlemen showed their boldness and expressed their solidarity by condemning the Hindutva/saffron camp,not a single person pointed out about the caste outfit involved.So now we can understand what these gentlemen are pissed-off with.They are fine with the outrage against freedom of expression.But that outrage should not come from Hindutva groups.This is a brilliant logic.

Now coming to Mr.Perumal Murugan, this is what he had to say after the talks with protesters :

"“Perumal Murugan, the writer is dead. As he is no God, he is not going to resurrect himself. He also has no faith in rebirth. An ordinary teacher, he will live as P. Murugan. Leave him alone,” he has posted on his Facebook account."

Not sure what this man is trying to do.For me,this looks like a publicity stunt.If he quits writing, who is going to get benefited?Anyway I don't want to discuss about it.

There was an author.He started writing a historical novel.After some 3 episodes were published in a leading Tamil weekly,there were threats to the writer.The complaint was that he had insulted a community.To my knowledge,no rationalist,progressive thinker,communist,cynic etc raised their voice in favor of the writer.Only the editor of the weekly offered him support and suggested to continue with the story.Ofcourse,there may be cheap reasons for their silence then. The editor was ready to publish the remaining episodes.But the writer took a wise decision.

He said,'it seems one particular community feels I have insulted them.Now even if I explain them that the motive of the story is something different,they will not be in a position to understand.Moreover they are threatening to cut my right hand.Then I have to practice to write using my left hand.So let us stop this'.He concludes saying,'after this incident I understood certain things. There is an unwritten rule in the world of Tamil literature that only some people can write certain stories.I felt protesting or fighting for this is so childish'.After few months, he fine tuned the story and published it in another name in the same magazine.This time the protesters didn't care about it and this novel is regarded as one of the best historical novel in Tamil literature.

The novel is 'Ratham Ore Niram' and the author as you all know is none other than the genius Mr.Sujatha.Initially it was titled as 'Karuppu Sivappu Veluppu'. Kumudham published some 3 episodes and its editor Mr.S A B suggested Sujatha to continue Karuppu Sivappu Veluppu and not to care about the protestors,that he was ready to publish the story.Here it is in Tamil :

நான் இதுவரை இரண்டு சரித்திர நாவல்களை எழுதியிருக்கிறேன். ‘ரத்தம் ஒரே நிறம்’, ‘கந்தளூர் வசந்தகுமாரன் கதை’. ‘ரத்தம் ஒரே நிறம்’ கதைக்கே ஒரு சிறிய சரித்திரம் உண்டு. முதலில் அது ‘கறுப்பு சிவப்பு வெளுப்பு’ என்ற தலைப்பில் குமுதத்தில் தொடர்கதையாக அட்டகாசமாகத் துவங்கியது, மணியம் செல்வனின் அழகான சித்திரங்களுடன். மூன்று வாரங்கள் சிறப்பாக வந்த பின் எதிர்பாராத ஓர் எதிர்ப்பு அதற்கு நாடார் இனத்தவரிடமிருந்து வந்தது. நான் அப்போது பெங்களூரில் இருந்தேன். எனக்கு ஏகப்பட்ட மிரட்டல் கடிதங்கள் வந்தன. தமிழில் புதுப்புது திட்டுவார்த்தைகள் எல்லாம் எனக்கு பாடமாயின. தொலைபேசியில் கொலை பேசினார்கள். குமுதம் இதழைக் கடையில் எரித்தார்கள். அதன் ஆசிரியருக்கு நாடார் சங்கத்தைச் சார்ந்தவர்கள் கதையை உடனே நிறுத்தும்படியும் மன்னிப்புக் கேட்கும்படியும் வற்புறுத்தினார்கள்.

ஆசிரியர் ஏ.எஸ்.பி. எனக்கு போன் போட்டு ‘நீங்கள் என்ன சொல்கிறீர்கள்?’ என்று கேட்டார். நான் ‘ஓர் இனத்தின் மனத்தைப் புண்படுத்திவிட்டதாகத் தெரிகிறது. அவர்களின் தற்போதைய கோபத்தில் கதையின் நோக்கம் அதுவல்ல, அடுத்துவரும் அத்தியாயங்களைப் படித்தால் தெரியும் என்று என்னதான் விவாதித்தாலும் உணர்ச்சிபொங்கும் இந்தக் கணத்தில் யாரும் ஒத்துக்கொள்ளப் போவதில்லை. மேலும் தொடர்ந்து எழுதினால் என் வலது கையை வெட்டுவேன் என்று சொல்லியிருக்கிறார்கள். எனக்கு இடது கையால் எழுதவேறு பழகவேண்டும். நிறுத்திவிடுங்கள். அடம்பிடித்து மரணத்துடன் விளையாட இது ஒன்றும் பிரெஞ்சுப் புரட்சி அல்ல’ என்றேன். கதை நிறுத்தப்பட்டது.

ஆசிரியர் ஏ.எஸ்.பி ஆறுமாதம் கழித்து கோபம் அடங்கியதும் இதே கதையை தலைப்பை மாற்றி வெளியிடலாம் என்றார். ‘கருப்பு சிவப்பு வெளுப்பு’ அதேபோல் ஆற அமர ‘ரத்தம் ஒரே நிறமாக’ வெளிவந்தது. சிப்பாய்க்கலகத்தைப் பற்றிப்படித்தபின் அதில் ஒரு தமிழன் கலந்துகொண்டால் எப்படி இருந்திருக்கும் என்பதைக் கற்பனை செய்து பார்த்த கதை இது.

இப்போது இதைப்படிக்கும்போது எதற்காக இதை எதிர்த்தார்கள் என்ற கேள்வி உங்களுக்கு எழலாம். அதை மறுபடி கிளற எனக்கு இஷ்டமில்லை. ஆனால் இந்த சம்பவத்தில் எனக்குப் பல விஷயங்கள் புலனாயின. தமிழ் சமூகத்தில் சில கதைகளை சிலர்தான் எழுதலாம் என்ற எழுதப்படாத ஓர் விதி இருக்கிறது. அதை மீறினதால் வந்த வினை என்பது இப்போது புரிகிறது. எழுத்தின் மேல் பிடிவாதம் இருப்பதோ, எழுதினது வேதவாக்கு, அதை யாராவது வழிமறித்தால் உயிருள்ளவரை போராடுவேன் என்பதெல்லாம் விஞ்ஞானச் சூழ்நிலையில் வளர்ந்த எனக்கு சிறுபிள்ளைத்தனம்.

எல்லாப் போராட்டங்களும் அலுத்துவிடுகின்றன. புதிய காரணங்கள் தேடப்படுகின்றன. ‘ரத்தம் ஒரே நிறம்’ மீண்டும் வந்தபோது முதலில் அதை எதிர்த்தவர்கள் யாருமே அதைக் கண்டுகொள்ளவில்லை. இந்தப் புதியபதிப்பை சிறப்பாக வெளியிடும் உயிர்மை பதிப்பகத்தார்க்கு என் நன்றிகள்.

-சுஜாதா (18.12.2005)
courtesy :

Here Perumal Murugan is getting threats years after he has published the novel and this only shows there is some motive behind these protests.I don't want to blame any outfit just like that and show my self as a progressive thinker.But there are some points which I would like to mention here.

Whenever there is a product(a book,a movie or a song) in store which criticizes religion(any religion), a group starts their protests against it.If its a movie there is a censor board to verify the content and issue certificate.Protesting against a movie even after passing through censor is atrocious. I don't know if there is a censor-like-body for books.But you have a court.File a case against the author referring to the offensive content.Prove your point and get a ban legally.Vandalizing cinema theaters(protests against PK),burning a book,threatening an author etc are not the qualities of civilized people.Encouraging these activities will do more harm to our future generations.

If I say violent protests are wrong, selective condemnations are nothing short of a crime.Where were all these intellectuals hiding when The Da Vinci Code was banned by the then DMK govt?Did they not support Christian missionaries and organizations then?Did these people raised their voice against the ban on Kamal Hassan's Viswaroopam? When you are not ready to condemn the caste outfit involved in these protests,you should not condemn the Hindutva outfits as well.If you don't have guts to speak against one group,then speaking against another group will not make you a warrior. Till now neither the DMK nor the ADMK has made any statements about this issue.Being a state govt, ADMK has more responsibility as this is a law and order issue.I believe none of these parties will make a statement on this fearing the votebank.

It will be great if the creators avoid vulgarity in the name of freedom of expression.In this case of Perumal Murugan,as mentioned in the Tamil Hindu link shared above,it is upto him to come out in open and what has actually happened.Simply making stunts like 'I will quit writing,the writer in me is dead' and all will do no good to him.He may get some publicity,otherwise these stunts are not worthy at all.

P.S. : I would like to repeat again, I haven't read Perumal Murugan's book,so I can't comment about it.The reference to caste and religious outfits in this article are based on the sources shared.